大馬年增750新病例 癌症兒童第二大殺手


: 2019-05-13 07:05:01

(吉隆坡訊)兒童常見癌症可用血液科惡性疾病及實體瘤來分類。

兒童血液腫瘤內科顧問祖萊達醫生(Eni Juraida)指出,常見的兒童血液科惡性疾病有白血病(俗稱血癌)、淋巴癌及多發性骨髓瘤。

實體瘤可生長在兒童的任何一個器官,如腦、肺部、腎臟(威爾姆氏腫瘤)、肝臟(肝母細胞瘤)、骨骼(骨肉瘤或尤文氏肉瘤)、腎上腺(神經母細胞瘤)、視網膜(視網膜母細胞瘤)及骨骼肌(橫紋肌肉瘤)。

“其中最為常見的是白血病,佔所有兒童癌症的三分之一,而其中又有50%至90%屬於急性淋巴細胞性白血病,很少看見兒童患有慢性髓性白血病(CML),也從沒看過有慢性淋巴細胞性白血病的病例。”

他說,第二常見的兒童癌症是腦瘤,也是最常見生長於兒童的實質固態瘤。其他常見的兒童癌症則有神經性腫瘤、淋巴癌、骨癌、軟組織肉瘤、腎癌、視網膜母細胞瘤和神經母細胞瘤。

為什麼兒童會患癌?他解釋,大多情況下,原因是不明的,任何人都有患癌的風險,這也包括兒童。很多人會問是基因遺傳嗎?一般都不是,除了某些類型的癌症,如視網膜母細胞瘤患者的後代,就有50%患上同樣癌症的風險。

5年存活率80%至90%

那兒童癌症和飲食習慣及生活方式相關嗎?他說,目前也沒有任何令人信服的證據,因為有些兒童在出生1年後便患癌,他實際上暴露於不良環境或飲食的機會是低的。

兒童癌症通常是因為細胞中的DNA發生變化而造成的,而這些變化通常發生於生命早期或甚至在出生前。

“兒童癌症是可治療且很有可能被治癒的,我們也看到越來越多的兒童順利進入成年期。大多數兒童癌症的5年存活率,都接近80%,有些接近90%。”

據美國臨床腫瘤學會估計,美國有1400萬名癌症倖存者,其中有超過3萬7000名是兒童癌症倖存者。

他解釋,兒童癌症的治療方法有手術、化療、放療,可單方面使用或相互配合,這取決於癌症的類型和分期,一般透過多學科協作治療(multidisciplinary team),以兒童腫瘤科醫生為中心,再由放射科醫生、外科醫生、病理學家、放射治療師、麻醉師、精神科醫生、心理治療師、護士等的多方面配合。

他說,癌症治療,無論是使用高劑量化療、放療、進行手術都會給一名兒童帶來後期影響,或是癌症這個病灶本身也能造成後期影響。比如在兒童的成長和發育上,會影響其骨骼和肌肉發育、內分泌系統、心肺功能、神經系統、泌尿生殖系統及生育功能。另外,其精神及心理發育和社會社交能力也都會被影響。

“再來,我們也不能忽略癌症復發的可能性,甚至導致病患患有第二種癌症的可能性。任何從一種癌症中存活的人,都有患上另一種癌症的風險,有時這歸咎於病患之前的癌症治療。”

他舉例,若病患進行骨髓移植,術後因必須進行免疫抑制也會帶來種種副作用,或併發慢性移植物對抗宿主疾病(chronic graft versus host disease,cGVHD)。

兒童患癌6大因素

1.染色體異常

如患有唐氏症候群的兒童,其患癌症風險很高,與健康兒童相比,他患急性白血病的可能性高20倍。

2.罕見的遺傳性疾病

如出生時血管異常,或有神經性疾病的兒童患上淋巴癌的風險較高。

3.免疫缺陷

無論是先天性或後天性免疫缺陷的兒童,都容易患淋巴癌。如愛滋病患(HIV是一種免疫缺陷病毒),或曾進行器官移植的病患,因為他們長期進行免疫抑製而導致繼發性的免疫缺陷。

4.感染

B型肝炎或C型肝炎可引起慢性肝炎並繼續發展為肝細胞癌。而EB病毒(Epstein-Barr virus)與伯基特淋巴瘤(Burkitt lymphoma) 、霍奇金淋巴癌、鼻咽癌都有著非常密切的關係。

5.父母生育年齡

父母生育後代時的年齡越高(尤其母親生育年齡),會增加後代的患癌風險。

6.接觸遊離輻射(ionizing radiation)

以往人們傾向於通過局部放射治療某些感染,如頭癬,這些實際上也會增加患癌風險。必須注意的是,目前沒有確鑿的證據表明接觸非遊離輻射(non-ionizing radiation,低能量的電磁輻射,如紫外線、光線、紅外線、微波及無線電波)會增加兒童患癌風險。

【請問醫生Q & A】

幼童比成人更能承受治療

Q1:兒童患癌的徵兆有哪些?

A2:早期的兒童癌症可以是無症狀的,或者與一般常見的兒童疾病或感染非常相似。但如果發現兒童有以下症狀就必須有所警惕:

‧體重無緣由持續下降。

‧早晨頭痛且經常伴有嘔吐。

‧骨骼、關節、背部或腿部腫脹不斷且有持續性的疼痛。

‧腹部、頸部、胸部、骨盆或腋窩有腫塊。

‧過度的瘀傷、出血或皮疹。

‧不斷被病毒感染。

‧白色瞳孔。

‧噁心感持續,或嘔吐時沒有噁心先兆。

‧持續性疲倦或明顯的蒼白。

‧視力突然性或持續性改變。

‧原因不明且持續性的發燒。

Q2:如果懷疑一名兒童患有癌症,該如何做?

A2:馬上轉介兒童腫瘤科,設有這個專科的政府醫院有吉隆坡中央醫院、檳城中央醫院、怡保中央醫院、登嘉樓中央醫院、新山中央醫院、砂拉越中央醫院、沙巴裡卡士醫院,大學醫學院則有吉蘭丹哥打峇魯理大醫院、吉隆坡蕉賴國大醫藥中心、雪蘭莪馬大醫藥中心。

Q3:如果家中有一名孩子被確診患有癌症,其家長和兄弟姐妹,是否需要去做任何檢測以作預防?

A3:某些情況下,我們會建議家長去做遺傳諮詢(genetic counselling),比如當一個孩子患有視網膜母細胞瘤,因為這個癌症有明確的遺傳因素。

至於其他的兒童癌症如白血病,即使你不斷地送其他孩子去做血液檢測,報告回來都會是正常的。最重要的是注意以上所提的種種症狀,尤其普通醫生也該留意,不該隨意看診,因為一般父母第一時間都是先將孩子帶到住家附近的普通診所就醫。

Q4:一名兒童承受得了化療嗎?

A4:其實,幼小的兒童更能忍受癌症治療,治療反應也更好。舉個例子,一般成人腫瘤科醫生,看到我們開給兒童一種常用於白血病或腦瘤的化療藥物methotrexate的劑量時,會驚訝說這是連成人病患都承受不了的劑量。事實上,幼小的兒童大多時候不懂自己來醫院做些什麼,進行化療後,他們的生活持續,也繼續玩耍。

反而年齡較大的兒童,他們的反應就比較傾向成人,預期性噁心嘔吐(anticipatory vomiting)有時非常厲害,一踏進病房就會開始嘔吐,因為他們知道自己要進行化療了,無論給多少止吐藥都沒用。

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